Nos 120 anos de Enid Blyton

Enid Blyton faria hoje [11-8-2017] 120 anos. Não disse nada aos do meu tempo, que preferimos Jules Verne e Emílio Salgari. Porém, a partir da geração dos nossos filhos, tudo mudou quanto ao universo das leituras in- fanto-juvenis, onde ela dominou. A partir das adaptações para séries de TV das suas obras de refe- rência, sobretudo Os Cinco, Os Sete e Nody, Enid Blyton tornou-se a rainha da literatura para os mais jovens.

Entre tudo o que se escreveu sobre a inspi- rada autora, foi na pági- na Mistério Juvenil que encontrei um trabalho biográfico mais interessante. Com a justa e devida vénia aqui o transcrevo, juntando mais algumas gravuras alusivas às ilustrações originais. Anexo um videograma, dedicado à Herança da escritora.

Enid Blyton, pela sua inspirada dedicação aos mais novos, merece amplamente que a lembremos.

(Nota: este texto e o artigo seguinte foram reproduzidos, com a devida vénia, do blogue “Largo dos Correios”).

Enid Mary Blyton nasceu a 11 de Agosto de 1897, num pequeno andar sobre uma loja em Lordship Lane, zona Este de Dulwich, em Londres. Com alguns meses de idade, a sua família mudou-se para Beckenham, em Kent, local onde Enid e os seus irmãos, Hanly e Carcey, passaram a sua infância. Hoje Beckenham é uma cidade activa, mas no século passado foi uma localidade calma e rural.

Enid foi uma apreciadora da história natural e sempre recordava os passeios que fazia com o seu pai, Thomas Blyton. Ele ensinou-lhe tudo sobre a natureza, animais, insectos, aves e plantas, que viviam nos campos em volta da sua casa. O seu entusiasmo pelo estudo da natureza foi muito importante para o resto da sua vida, aplicando esses conhecimentos em muitos livros, poemas e artigos.

Também gostava muito de ler. Lia tudo o que lhe caía nas mãos, até mesmo enciclopédias, por mais difíceis que fossem. Com o incentivo do pai, começou a inventar as suas próprias histórias e poemas.

Tal como gostava de escrever, também detestava ajudar em casa e cuidar dos seus irmãos mais pequenos. A sua mãe Theresa não compartilhava nenhum interesse de Enid ou do seu pai. Com o tempo, Thomas e Theresa concluíram que já não tinham nada em comum e separaram-se quando Enid tinha 13 ou 14 anos, tendo ela ficado com a mãe. Enid sofreu muito com a partida do pai.

Thomas foi um bom pianista e tinha planeado uma carreira musical para a sua filha, mas em 1916 Enid decidiu  que a única coisa que queria era estudar para professora. Telefonou ao pai e convenceu-o a assinar os papéis necessários e um ano depois começou a estudar para professora primária na Ipswich High Scholl.

Tempos depois, nas suas horas vagas, começou a escrever seriamente.

No início, Enid Blyton teve dificuldade em encontrar um editor para publicar as suas histórias e durante alguns anos o seu trabalho foi recusado constantemente.

Como uma pessoa determinada, Enid não desistiu e continuou a escrever em cada minuto que tinha livre. Finalmente publicou um pequeno poema numa revista editada por Arthur Mee e um outro no “Nash’s Magazine”. Até hoje nenhum deles é conhecido, pois na altura foram publicados sem o nome do autor. O primeiro poema assinado, com o titulo “Have You…!” (”Tu tens…”), apareceu em Março de 1917 no “Nash’s Magazine”. Alguns meses depois, a mesma revista publicou outro, chamado “My Summer Prayer” (“O Meu Desejo de Verão”).

Quando terminou os seus estudos e começou a trabalhar como professora, Enid não parou de escrever. Em Fevereiro de 1922 começou a escrever artigos para a revista “Teacher’s World”. No início os seus trabalhos eram publicados com pouca regularidade, mas a partir de 1929 teve uma página semanal com o título “Enid Blyton’s Children Page”, que normalmente continha uma carta, um poema e uma história. Escreveu regularmente para a “Teacher’s World” até 1945.

No Verão de 1922, Enid publicou o seu primeiro livro, intitulado “Child Whispers”, com uma colectânea dos seus poemas. A capa foi ilustrada com pouca qualidade por um amigo da escola, Phyllis Chase. Mas dado o êxito obtido, o editor publicou outra colectânea no ano seguinte, chamada “Real Fairies”.

E assim Enid Blyton começou a sua carreira como autora.

Em 1924, casou com Hugh Pollock, um editor do departamento de livros da George Newnes. Por esta altura, o seu nome começou a ser conhecido e alguns editores consagrados mostra- vam interesse pelos seus livros.

Em 1926, Enid e Hugh mudaram-se para Elfin Cottage, em Beckenham. Passado algum tempo Blyton com- prou o seu primeiro animal do- méstico, um cão chamado Bobs. “Um fox-terrier de pelo macio”, como descreveu na sua autobiografia. Bobs aprendeu muitos truques: como sentar-se, balancear um biscoito no nariz e deitar-se de costas quando Enid lhe dizia: “Morre pelo Rei”. Estava treinado para fechar portas e esperar pelo “clic” da fechadura para se certificar de que realmente a porta ficara fechada.

Quando Enid começou a escrever a sua página semanal no “Teacher’s World”, incluiu nela uma carta de Bobs, “Letter from Bobs”, onde descrevia, sob o ponto de vista do Bobs, tudo o que se passara na família durante essa semana. Estas cartas eram muito divertidas e Bobs foi quase tão popular entre os leitores como a sua dona! Bobs foi o primeiro animal que Blyton apresentou aos seus milhares de jovens, nas suas histórias e nas cartas da revista.

No mesmo ano, Enid começou a escrever na gazeta “Sunny Stories for Little Folks”, que era publicada quinzenalmente para crianças mais pequenas. Muitos dos seus leitores escreviam-lhe e Blyton começou a ter uma ideia do tipo de histórias que eles mais gostavam de ler.

Pouco depois de ter começado a escrever para a “Sunny Stories”, Enid editou um livro intitulado “The Wonderful Adventure”, que relatava a busca de um tesouro perdido por um grupo de jovens. Este livro foi a primeira novela de aventuras que Enid publicou, mas como a editora era muito pequena foram feitas poucas cópias. Tristemente esta história foi esquecida em pouco tempo, mas Blyton continuou a escrever contos que foram muito populares entre os leitores da “Sunny Stories”. Alguns deles foram compilados e editados em livro.

Em 1929, Enid e Hugh voltaram a mudar-se para uma moradia típica do século XVI, em Burn End, Buckingshire, chamada Old Tatch. Esta tinha um jardim maior que Elfin Cottage e dava mais espaço para Enid ter as suas flores e os seus animais. Foi nesta moradia que nasceram as suas duas filhas, Gillian, em 1931, e Imogen, em 1935.

Durante muitos anos, Enid continuou a escrever pequenas histórias para a revista “Sunny Stories”, mas quando o seu titulo mudou para “Enid Blyton’s Sunny Stories”, em 1937, resolveu escrever uma história em série. Chamava-se “Adventurer of the Wishing Chair” e foi tão popular que continuaram a publicar-se outras histórias. Enid decidiu, então, escrever uma novela de aventuras para a edição 37 com o episódio inicial de “The Secret Island” (“A Ilha Secreta”). Esta teve tal sucesso, que foi a primeira a ser editada integralmente em livro.

Logo os leitores reclamaram mais aventuras com o João, o Miguel, a Margarida e a Nora. “A Ilha Secreta” foi publicada em 1938 e em Portugal teve a primeira edição em finais dos anos 1960 pela Livraria Clássica Editora. Em 1939, Enid Blyton escreveu na “Sunny Stories” outra história desta série, “The Secret of Spiggy Holes” (“O Segredo das Grutas de Spiggy”).

Enid sabia que as crianças gostavam de ler as suas histórias curtas, mas constatou que escrever livros de grande enredo também teria bastante aceitação e assim continuou. Em 1938, mudou de casa com toda a família. As suas filhas tinham crescido. Enid e Hugh decidiram que precisavam de mais espaço e escolheram uma casa grande, em Beaconsfield.

Nas suas cartas em “Teacher’s World”, Enid descreveu a vivenda e os seus jardins, perguntando aos seus leitores qual o nome mais apropriado para a nova casa. Anos depois, contou na sua autobiografia como centenas de crianças lhe enviaram sugestões e muitas delas escolheram o mesmo nome: “Green Hedges”. Enid viveu em Green Hedges o resto da sua vida, e durante esses anos a sua direcção foi tão popular como o palácio de Buckingham ou o número 10 de Downing Street. Ao mudar-se para Green Hedges, viu o início da sua época mais positiva.

Além das suas histórias semanais no “Sunny Stories” e na página do “Teacher’s World”, Enid concentrou-se nos seus romances. Escreveu histórias sobre a escola e o circo. Mas o seu êxito mais popular foram as suas séries de aventura e mistério. Paralelamente a este sucesso, Enid separou-se de Hugh Pollock em 1942, meses depois do seu primeiro livro da série “Os Cinco”, intitulado “Os Cinco na Ilha do Tesouro”.

Em 1943, desposou em segundas núpcias Kenneth Waters, e continuou a escrever, produzindo ainda mais. Os livros “Segredo” e “Os Cinco” tornaram-se tão populares que Enid criou outras séries. Uma delas intitulava-se “Aventura” e o seu primeiro episódio, “Uma Aventura na Ilha”, foi publicado em 1944. Outros sete livros completaram esta série. Também obteve grande sucesso a colecção “Mistério”, que contava com a interpretação dos “Cinco Descobridores e o seu Cão”, aparecendo na sua primeira aventura em “O Mistério da Casa Queimada”, em 1943. Os “Cinco Descobridores” resolviam mistérios na sua vila de “Peterswood”, um lugar parecido com Bourne End, uma localidade perto de Old Tatch.

Em 1949, Enid escreveu o seu primeiro livro para jovens mais crescidos, intitulado “The Rockingdown Mystery” (“O Mistério de Rockingdown”). Um ano depois, escreveu o primeiro livro do “Clube dos Sete”. Os Sete apareceram inicialmente no livro “The Secret of the Old Mill”, em 1948, mas “O Clube dos Sete” foi a primeira aventura oficial. Em pouco tempo, grupos de crianças, em toda a Inglaterra, imitavam Os Sete, organizando reuniões, criando símbolos dos seus grupos e utilizando linguagens secretas.

Mas o momento mais decisivo foi em 1949, quando Blyton publicou “Noddy Goes to Toyland” (”Nodi no País dos Brinquedos”). Nodi foi a personagem de maior êxito para crianças mais pequenas e ainda hoje é tão popular como no início. As suas aventuras apareceram em livros, álbuns de banda desenhada, televisão e num filme de longa metragem. Muitos jogos foram editados também com Nodi, muito mais do que com qualquer outra personagem inglesa.

Enid Blyton nunca foi tão feliz como quando escrevia as suas histórias. Era uma autora inata e daí lhe ter sido fácil a criação de novas personagens e aventuras. Na sua autobiografia confi- denciou como criava uma história. Nunca a planeava antes de a escrever à máquina. Apenas se limitava a fechar os olhos e a imaginar o enredo: “É como espreitar por uma janela ou como um filme na minha cabeça, ver os meus personagens e escrever tudo no papel”.

Foi uma graça divina que lhe deu forças para escrever muitos livros e histórias. Entre Janeiro de 1940 e Dezembro de 1949, Enid Blyton tinha publicado mais de 200 livros, e nos anos 50 foram mais de 300! E não foi tudo, pois também respondia a centenas de cartas dos seus pequenos leitores, autografava livros, lia em público e sobretudo ajudava a angariar fundos para fins de caridade. Também tinha alguns passatempos, como jogar golfe e bridge.

No início de 1950, Blyton deixou de escrever no “Sunny Stories”, para poder empenhar-se na sua nova revista “Enid Blyton’s Magazine”. Esta revista – como os livros e histórias que criou com Mr. Pink-Whistle e Nodi – deu origem à criação de vários clubes que ajudavam a recolher fundos para organizações sem fins lucrativos.

Por exemplo, o “Busy Bee Club” angariou dinheiro para a “People’s Dispensary for Sick Animals” (P.D.S.A.), uma organização para animais doentes. O “Sunbeam’s Club” ajudou uma fundação para bebés cegos. Também o “Magazine Club” apoiou uma instituição de beneficência, antes de acabar nos finais de 1959. Este clube chegou a ter mais de 129 mil associados.

No último período da sua vida, Enid Blyton ficou gravemente doente. A morte de Kenneth, o seu segundo marido, em 1967, foi um rude golpe e um ano depois faleceu, em 28 de Novembro de 1968, vitima da que é hoje conhecida por doença de Alzheimer, deixando mais de 700 livros escritos e perto de 5000 contos.

Durante toda a sua existência, Blyton foi uma pessoa muito reservada. A sua autobiografia “The Story of My Life”, escrita em 1952, tem muitas fotografias suas, da casa e da família, mas é escassa sobre pormenores da sua vida, excepto os que se referem à sua carreira literária. Em 1974, Barbara Stoney escreveu “Enid Blyton the Biography”, que revela a verdadeira história da sua vida.

Passados quase 49 anos desde a sua morte, os livros de Enid Blyton continuam tão populares e a serem tão vendidos como as edições anteriores, quer em Inglaterra como em todo o Mundo, incluindo Portugal. Quantos de vocês não conhecem ou não têm em casa um livro dela? Como “Os Cinco”, “Aventura”, “Clube dos Sete”, “Colecção Mistério”, “As Gémeas”, “4 Torres”, etc.

As suas histórias e personagens foram reproduzidas em jogos, séries de televisão, revistas, banda desenhada, filmes e teatro. Mas onde está o segredo de todo este êxito? Qual a razão das suas histórias serem tão famosas? Antes de mais, foi uma escritora inata, que sabia exactamente o que as crianças e jovens gostariam de ler. Nas suas histórias o mundo é novo e verde, os dias são grandes e ensolarados, os adultos não aborrecem muito e as crianças podem fazer tudo o que desejam: explorar túneis secretos, acampar em ilhas com árvores, rodeadas pela natureza, descobrir mistérios, procurar tesouros e até “vagabundear” no meio ambiente, com carroças puxadas a cavalos. É um mundo mágico onde triunfam os bons, as iguarias abundam e há sempre um final feliz. Pode desejar-se algo melhor?

Todos os anos é prestado um tributo a esta autora, o chamado “Enid Blyton Day”, organizado pela Enid Blyton Society. As últimas edições tiveram lugar em Twyford, a 30 km de Londres. Neste dia, reúnem-se entusiastas que compram, trocam e vendem livros e outros artigos. Realizam-se palestras e convidados falam de variados assuntos.


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